Vader uit Georgia rouwt om zoon met 'Bright Future' die stierf in Zuid-Korea Crowd Surge: 'The World's a Darker Place'

  Steven Blesi, Amerikaanse studenten onder meer dan 150 doden bij Halloween-stormloop in Zuid-Korea
Foto: met dank aan Steve Blesi

De vader van een Amerikaanse student, die zaterdag stierf tijdens een... menigtetoename in Zuid-Korea , herinnert zich zijn zoon als een 'slimme' jongeman met 'een ongelooflijk mooie toekomst'.

Steven Blesi, 20, uit Marietta, Georgia, studeerde in het buitenland in het land toen hij dit weekend bij het incident om het leven kwam, bevestigt zijn vader Steve Blesi aan PEOPLE.

Ambtenaren zeggen tenminste 153 anderen , inclusief een tweede Amerikaanse student , stierven nadat ze waren gevangen in de verliefdheid van mensen die Halloween aan het vieren waren in het Itaewon-gedeelte van Seoul, volgens The New York Times en CNN.

Minstens 134 doden nadat hangbrug instort in India terwijl reddingspogingen doorgaan

De rouwende vader vertelt PEOPLE dat zijn zoon 'een avontuurlijke geest' had en 'alles had kunnen doen wat hij wilde in deze wereld'.

'De wereld is een donkere plek zonder hem', zegt Steve, een gepensioneerde IT-directeur.

Steve bevestigde voor het eerst dat zijn zoon was een van de slachtoffers van de menigte van zaterdag in een interview met De Washington Post .

  Steven Blesi, Amerikaanse studenten onder meer dan 150 doden bij Halloween-stormloop in Zuid-Korea
Met dank aan Steve Blesi

Anne Gieske, een junior verpleegkundestudent aan de Universiteit van Kentucky, studeerde dit najaar ook in het buitenland in Seoul toen ze was gedood in de crush , volgens een verklaring van universiteitsvoorzitter Eli Capilouto.

2 Amerikaanse studenten vermoord in Zuid-Korea Crowd Crush, families zeggen dat ze 'verwoest' en 'gebroken' zijn

Steven groeide op in Marietta, waar zijn familie nog steeds woont, maar was een junior aan de Kennesaw State University en studeerde internationale zaken.

In een verklaring die zondag werd gedeeld, zei de school dat Steven 'was' een van de 11 studenten van KSU in Zuid-Korea als onderdeel van een studieprogramma in het buitenland.' De overige 10 studenten zijn 'veilig gemeld', aldus de universiteit.

Steve vertelt PEOPLE dat hij aanvankelijk 'aarzelde' om zijn zoon in het buitenland te laten studeren, maar nadat de COVID-19-pandemie zijn plannen met twee jaar had uitgesteld, kreeg Steven dit jaar eindelijk de kans om te gaan.

Voordat zijn zoon vertrok, zei Steve dat hij hem een ​​peptalk had gegeven en hem zei 'voorzichtig te zijn' en 'te beseffen hoe kostbaar het leven is'.

'Ik zei tegen hem: 'Kijk Steven, ik kan je daar niet beschermen. Dat kan ik niet. Ik kan je niet snel te hulp komen'', herinnert Steve zich.

Mis nooit meer een verhaal — meld u aan voor PEOPLE's gratis wekelijkse nieuwsbrief om elke vrijdag het grootste nieuws van de week in je inbox te krijgen.

Op zaterdag keerde Steve terug naar huis van boodschappen toen zijn broer hem op de hoogte bracht van: het verschrikkelijke nieuws uit Zuid-Korea , zegt hij tegen MENSEN. De familie van Steven probeerde 'onmiddellijk' contact met hem op te nemen via WhatsApp, maar kreeg geen antwoord.

Na ongeveer twee en een half uur zegt Steve dat een politieagent de telefoon van zijn zoon opnam. Later die avond deelde een functionaris van de Amerikaanse ambassade in Zuid-Korea de familie mee dat Steven bij het incident was omgekomen.

Fla. Tiener sterft in scooterongeval, herinnerd als 'straight-a student' die anderen wilde helpen

'Ik kan me de pijn die hij doormaakte niet voorstellen', vertelt Steve aan PEOPLE. 'En als ik mezelf in zijn plaats kon stellen, zou ik het honderd keer doen.'

Later voegde hij eraan toe: 'Ik kan hem geen laatste keer knuffelen. Ik kan mijn jongen niet kussen. Ik kan zijn stem niet horen.'

  Steven Blesi, Amerikaanse studenten onder meer dan 150 doden bij Halloween-stormloop in Zuid-Korea
Met dank aan Steve Blesi

Lokale ambtenaren zijn geconfronteerd met publieke kritiek na de dodelijke gebeurtenis, volgens VS vandaag , die meldt dat slechts 137 politieagenten werden toegewezen aan het evenement van zaterdag.

NBC News meldt dat: meer dan 100.000 mensen waren weg in het populaire uitgaansgebied om te genieten van de festiviteiten tijdens de eerste grote Halloween-bijeenkomst sinds de pandemie.

Choi Sukjae, hoofdwoordvoerder van de Korean Emergency Medical Association, zei dat voetgangers hulpdiensten hielpen – die vertraging hadden bij het bereiken van slachtoffers vanwege de menigte – door reanimatie uit te voeren op degenen die betrapt werden, volgens VS vandaag 's rapport.

In een nationale toespraak noemde de Zuid-Koreaanse president Yoon Suk-yeol het 'een ramp die nooit zou mogen gebeuren', en gaf opdracht tot een noodevaluatie, volgens NBC News.

Britse radiopresentator sterft in de ether: Tim Gough, 55, 'deed waar hij van hield', zegt het station

Steve vertelt PEOPLE dat hij 'een enorme hoeveelheid woede' heeft over de inspanningen van de politie om de menigte onder controle te houden en niet begrijpt dat er niet meer is gedaan 'om dit soort tragedie te voorkomen'.

De nationale politie van Zuid-Korea heeft maandag excuses aangeboden. volgens ABC News .

'Het was de bedoeling dat daar een groot aantal mensen zou samenkomen', zegt Hong Ki-hyun, hoofd van het bureau voor openbare ordebeheer van de nationale politie.

De politie, voegde hij eraan toe, 'had niet verwacht dat er grootschalige slachtoffers zouden vallen' door het evenement.