Michael Jackson's Hometown Tribute brengt uitgebreide familie samen

De show van Gary, Ind., met 6.000 zitplaatsen, haalt jeugdherinneringen uit een stad gebouwd op muziek Krediet: Scott Olson/Getty

Phyllis Fossett Turner, de neef van Michael Jackson, sloeg vrijdag een familiereünie in Little Rock over om de herdenkingsdienst voor de popster bij te wonen in zijn geboorteplaats Gary, Ind.

Maar het evenement, dat in 2003 werd gehouden in het minor league-honkbalstadion met 6.000 zitplaatsen, waar Jackson in 2003 voor aanbiddende fans speelde, bleek zelf een reünie voor Jacksons lokale uitgebreide familie, van wie de meesten de dienst in Los Angeles niet bijwoonden.

Ongeveer 20 neven uit Jackson - variërend in leeftijd van meer dan vijf decennia - zaten op de eerste rij klapstoelen op het binnenveld van het volle RailCats US Steel Yard-stadion om te zien hoe lokale artiesten eer betuigden aan Michael. Ze droegen witte T-shirts versierd met foto's van Jackson die poseerde met elk van hen tijdens zijn 03-bezoek, met de woorden RIP op de voorkant en Reunion op de achterkant.

Michaels vader Joe Jackson arriveerde twee uur in de dienst, geflankeerd door lijfwachten, terwijl dominee Jesse Jackson Sr. sprak. De patriarch van Jackson betrad even het podium om de menigte te begroeten en een 7-ft.-by-4-ft te accepteren. granieten plaquette – geëtst met Michaels op zijn tenen pose en zijn geboorte- en overlijdensdata – van Gary burgemeester Rudy Clay, die ernaar streeft om Michaels ouderlijk huis in een museum te veranderen.

(GERELATEERD: Zal ​​Neverland Graceland West worden?)

Ik heb het keer op keer gezegd, als we het voor Elvis kunnen doen, kunnen we het ook voor Michael doen in Gary, Indiana, zei Clay. Nu gaan we het laten gebeuren met vasthoudendheid op het autokerkhof. De Jacksons verhuisden uit de stad toen Michael 11 was.

'Gary is gebouwd op muziek'

Terwijl Joe Jackson de hele avond streng bewaakt werd, werd hij hartelijk ontvangen door de uitgebreide familie, kennissen en lokale hoogwaardigheidsbekleders die de VIP-sectie voor het podium vulden, met een staande ovatie en een levendig gezang onder leiding van de emcee: Mr. Jackson , wij houden van u! Meneer Jackson, we houden van u!

Het luidste gejuich van de avond ging naar de dansers van Unity of Purpose, die optraden op Smooth Criminal. Choreograaf en danscoach Toni Simpson zei dat de show een eerbetoon was aan Jacksons blijvende invloed op de muziekscene van de stad. Gary was gebouwd op muziek, dit was een plek waar je van garage naar garage ging en gezinnen samen zag optreden voor 35 cent, zei ze. Die sfeer is er nog steeds.

Een kerkgroep maakte de Thriller-video opnieuw, met ongeveer 100 leden in volledige make-up en gescheurde baljurken die door het publiek wankelden op weg naar het podium. In korte toespraken herinnerde Jacksons gepensioneerde basisschooldirecteur eraan dat hij de kerstshow had gestolen, en een voormalige buurvrouw herinnerde zich hoe de jonge Jackson na school op de hoek op haar zou wachten om de sieraden te zien die haar vriend haar had gegeven.

Hij wilde de opaal, de parel, de geboortesteen zien, zei Jacqueline Davis Staten. Zijn interesse was zo hardnekkig dat ze naar huis begon te rennen om hem te ontwijken. Had ik toen maar geweten wat ik nu weet!

De 'Liefde' delen

De meeste neven en nichten in Gary hadden geen nauw contact onderhouden met Michaels directe familie, maar zijn dood was niettemin een zware slag. Achterneef Rita Kelly, 51, huilde toen een plaatselijk koor honderden kaarsen vasthield en We Are the World zong in de vochtige nachtlucht.

Het is treurig, heel droevig, zei ze. Ik zal mijn neef nooit meer zien.

We hebben hem misschien in 10 of 15 jaar niet gezien, maar het is nog steeds familie, zei Fossett Turner, 55. Je ziet hem niet, maar dat betekent niet dat de liefde er niet is.

Tarneshia Sutherland, 41, zei dat de dood van Jackson en de daaropvolgende eerbetuigingen de uitgebreide familie bij elkaar hebben gebracht.

Dit bracht ons dichter bij elkaar, zei ze. Nu hij er niet meer is, hoop ik dat het door kan gaan.
van Huffington Post
BEKIJK: Emma Watson praat over een storing in de kledingkast
Paulina Porizkova beschrijft ontslag van topmodel